إنه بالفعل من بين الأفضل في العالم

نشأ جون ثورينجتون في جنوب كاليفورنيا في أوائل التسعينيات ، وكان متعطشًا لمشجع كرة القدم كما يمكن أن يكون. لعب بشكل تنافسي – وقع في النهاية مع مانشستر يونايتد في سن 17 – لكن المشهد الرياضي الأمريكي ، مع افتقارها لخيارات التلفزيون أو الدوري المحلي ، جعل من المستحيل عمليا خلق شغف واسع النطاق باللعبة.

“كنت أفكر مرة أخرى عندما استضفنا كأس العالم [in 1994] قال Thorrington ، وكيف كان ذلك مختلفًا. “لم أشاهد أبدًا مباراة رفيعة المستوى تعيش في حياتي. كان عمري 14 عامًا وقت وصولها إلى هنا ورأيت الاهتمام الذي أحدثته. ثم بدأ الدوري “.

غالبًا ما يبدو نمو الدوري الأمريكي لكرة القدم وكأنه يتقدم بوتيرة بطيئة ، ولكن لم يكن هناك أبدًا تمثيل أفضل لمدى تقدم الدوري مقارنة بقطر بالنسبة لكأس العالم. وبغض النظر عن أفضل خمس بطولات دوري في العالم – في إنجلترا وفرنسا وألمانيا وإيطاليا وإسبانيا – كان لدى MLS أكثر اللاعبين المدرجين في القوائم (36) في أي مكان آخر. مثلها عدد أكبر من الدول (12) من أي دوري خارج المراكز الخمسة الأولى ، ولأول مرة في تاريخ الدوري ، كان لها لاعب في الفريق الفائز: الأرجنتيني تياجو ألمادا (أتلانتا يونايتد).

لا يعني أي من هذا أن مستوى اللعب يقترب من أعلى المستويات في أوروبا ، ولكن أن يكون للدوري هذا النوع من التأثير على كأس العالم على الرغم من شبابه النسبي يعد إنجازًا مثيرًا للإعجاب مثل ما وصل إليه الدوري الأمريكي في أي وقت مضى.

وقال تورينجتون: “إذا فكرت في ما تعنيه كأس العالم في كرة القدم العالمية ، حيث تختار كل دولة أفضل لاعبيها وإلى حد كبير أفضل الفرق هناك”. “أعتقد أنه يقول الكثير عن الدوري ومستوى المشاركة المتزايد لدينا من حيث عدد اللاعبين وكذلك الدول التي يمثلها لاعبو MLS.”

ضع في اعتبارك هذا: في عمر 14 عامًا ، لم يشاهد Thorrington أبدًا مباراة كرة قدم عالية المستوى شخصيًا ، ويعيش في بلد ليس لديه دوري محترف. في سن 43 ، احتفل بكأس MLS كرئيس مشارك ومدير عام لأحد الفريقين في لوس أنجلوس ، LAFC ، والذي شارك فيه خمسة لاعبين في كأس العالم.

خلال المباراة الأولى من البطولة ، بدأ سيباستيان مينديز – لاعب وسط احتياطي في LAFC بعد الحصول عليه في صفقة منتصف الموسم – للإكوادور ضد المضيف قطر وكان أحد أفضل اللاعبين في الميدان. في اليوم التالي ، قاد غاريث بيل – الذي اختار القدوم إلى LAFC للمساعدة في التحضير لأول ظهور لويلز في كأس العالم منذ عام 1958 – منتخب بلاده ضد الولايات المتحدة. في حين أن الولايات المتحدة قد بدأت لاعبًا واحدًا فقط في MLS في تلك المباراة (ووكر زيمرمان من ناشفيل إس سي) ، خرج ثلاثة آخرون من مقاعد البدلاء (دياندري ييدلين من إنتر ميامي ، كلين أكوستا لاعب LAFC ومهاجم سياتل ساوندرز جوردان موريس). العديد من اللاعبين الآخرين إما لعبوا في الدوري سابقًا أو تم تطويرهم من قبل أندية MLS.

“إنه أمر لا يصدق. عندما بدأت في الدوري لأول مرة ، بالتأكيد لم يكن لها هذا التأثير الكبير [globally]، “قال Yedlin.” في أي وقت ترى فيه النمو ، إنه أمر إيجابي وينمو بسرعة كبيرة. لذلك ، يظهر فقط أن MLS أصبحت واحدة من أكبر البطولات في العالم. هذا شيء عظيم لكرة القدم الأمريكية “.

– دفق على ESPN +: LaLiga ، Bundesliga ، المزيد (الولايات المتحدة)

إذا سارت الأمور كما تم تصميمها ، فسيكون هناك تواجد أقل في قائمة الولايات المتحدة عندما تعود البطولة إلى أمريكا الشمالية في عام 2026 ، مما يعني نسبة أعلى من اللاعبين في الدوريات الكبرى في أوروبا. الأمل ، من وجهة نظر MLS ، هو أن هؤلاء هم اللاعبون الذين يلتحقون بالدوري – بدءًا من المستوى الأكاديمي – ويستخدمون MLS كنقطة انطلاق احترافية. في الوقت نفسه ، توقع أن تتابع الأندية بشكل متزايد اللاعبين الأجانب الشباب الذين يمكنهم إحداث تأثير فوري في الدوري واستخدام هذه العروض لاقتحام فرقهم الوطنية.

ألمادا ، 21 سنة ، هو أفضل مثال. كان واضحًا منذ صغره أنه لاعب موهوب ، لكن ظهوره الأول مع المنتخب الأرجنتيني الكامل لم يأت حتى سبتمبر ، بالقرب من نهاية موسمه الأول مع أتلانتا.

وقال مفوض MLS دون جاربر لشبكة ESPN في قطر: “قبل سنوات ، لم يكن هذا ليحدث”. “سيقول مدرب المنتخب الوطني ،” مرحبًا ، إذا ذهبت للعب في الدوري الأمريكي لكرة القدم ، فلن تكون جزءًا من مجموعة المنتخب الوطني “. لقد تغير هذا بشكل كبير.لدينا الآن يتم الكشف عن مبارياتنا من قبل المنتخبات الوطنية لأنهم رأوا هذا النجاح في اللعب لنادي MLS وكيف استمر ذلك في تطورهم ، وجعلهم يصبحون لاعباً أفضل يمكن أن يصبح في نهاية المطاف لاعبًا أفضل في المنتخب الوطني. “

لم يبتعد غاربر أبدًا عن هدف الدوري طويل المدى المتمثل في أن يصبح أحد أفضل الدوريات في العالم. كيف يتم تعريف ذلك كان دائمًا قليلاً للتفسير. ما الذي يشكل “الأفضل في العالم” على أي حال؟ إذا كانت المراكز الخمسة الأولى ، فهناك سنوات – ربما عقود – من العمل يجب القيام به. هناك فرصة جيدة لأن ذلك لن يحدث أبدًا. إذا كانت ضمن العشرة الأوائل ، فهناك بعض الحجج المقنعة التي قد تكون موجودة بالفعل في MLS.

قال Thorrington: “إنه أمر صعب حقًا ، وهنا أقول إنه يمكنك استخدام عدد متفاوت من المقاييس لمحاولة الحصول على الجودة: الأموال التي يتم إنفاقها ، والمسابقات المباشرة – وهذا أمر صعب حقًا لأن MLS لم تحصل على هذه التجربة”. .. “تقريبًا كل شخص يأتي من دوري أقوى – وقد أجريت هذه المحادثات ، وكان لدينا هؤلاء اللاعبون – يأتون إلى MLS وتتحدث معهم ، سواء كان واين روني ، سواء كان تييري هنري ، سواء كان كارلوس فيلا ، أي من هؤلاء اللاعبين ، اللعب في MLS هو تجربة رائعة.

“من الصعب حقًا قياس فريق MLS بناءً على ظروف MLS والطبيعة الخاصة لمناخ السفر والرطوبة وكل ما تبقى … ومحاولة نقل ذلك إلى دوري محلي آخر.”

سنحصل على نقطة بيانات واحدة مثيرة للاهتمام في 3 فبراير. 2 ، عندما يصبح سياتل ساوندرز أول فريق MLS يلعب في كأس العالم للأندية ضد الفائز من أوكلاند سيتي (نيوزيلندا) والأهلي (مصر) ، للحصول على فرصة للعب ضد ريال مدريد. ولكن حتى ذلك الحين ، فإن حجم العينة الضئيل لمشاركة سياتل في المغرب – في خضم ما قبل الموسم 2023 – يمنع أي دروس مفيدة.

كأس الدوري هذا الصيف – بطولة جديدة على غرار كأس العالم تضم أندية Liga MX و MLS – هي فرصة أخرى لـ MLS لقياس تقدمها. على الرغم من فوز فريق ساوندرز في دوري أبطال الكونكاكاف العام الماضي ، فإن التصور الشائع هو أن الدوري المكسيكي لا يزال يحتل الصدارة في أمريكا الشمالية. من وجهة نظر الشعبية ، هذا ليس موضع تساؤل – لقد وجد Liga MX باستمرار جمهورًا تلفزيونيًا أكبر في الولايات المتحدة من MLS – ولكن من المنطقي افتراض أنه يحتفظ بالعديد من المعجبين بناءً على فكرة أنه المنتج الأفضل.

في حين أن هناك تنافسًا طبيعيًا بين البطولات المتأصلة في قربها ، إلا أنها أكثر من مجرد تعاون. بصفتها مضيفة مشتركة لبطولة كأس العالم 2026 ، تمتلك الولايات المتحدة والمكسيك وكندا حافزًا لا يصدق لتوليد أكبر قدر ممكن من الحماس الجماعي لهذه الرياضة على مدى السنوات الثلاث والنصف القادمة.

“أي شخص يشارك في كرة القدم في الولايات المتحدة أو المكسيك أو كندا ، فنحن ننظر إلى كأس العالم كنجم شمالي يمكننا العمل معًا على مدار السنوات القادمة لمواصلة بناء اللعبة بحيث عندما تكون كأس العالم هنا سنتمكن من استخدامه كوقود صاروخ للمساعدة في تطوير اللعبة “.

Leave a Comment