حان الوقت لبدء التعامل مع أوكلاهوما سيتي ثاندر على محمل الجد

لم يكن Oklahoma City Thunder رائعًا في التسديد (24 في نسبة الهدف الميداني الفعالة) ، أو تمرير (25 في معدل التمرير) أو الارتداد (26 في نسبة الارتداد) كرة السلة ، ومع ذلك ها هم ، ظل أقل من 0.500 بعد علامة منتصف الموسم في الدوري الاميركي للمحترفين وبشكل مباشر في مزيج البطولة اللعب.

يعد هذا بمثابة تأييد كما ستجده لترشيح مارك دينيولت لأفضل مدرب لهذا العام ، وحملة شاي جيلجوس ألكساندر All-NBA وآفاق Thunder كمنافس دائم في صعود.

تولى Daigneault ، 37 عامًا ، المسؤوليات من معلمه ، بيلي دونوفان ، في عام 2020 ، بعد فترة وجيزة من قيادة كريس بول للرعد في سباق مفاجئ إلى المصنف الخامس في المؤتمر الغربي. لقد استبدلوا بول جورج ورسل ويستبروك بحمولة قارب من اللقطات المختارة في الصيف السابق ، وقام المدير العام سام بريستي بتفكيك القائمة ، وتخلص من المبتدئين المخضرمين بول ، دينيس شرودر ، دانيلو غاليناري وستيفن آدامز.

كانوا يحاولون الخسارة ، وقد خسروا بالفعل ، وسجلوا رابع أسوأ سجل في الدوري في كل من الموسمين الماضيين. خدم The Thunder كجناح عيادة للعقود المتعثرة ، وقام بشكل روتيني بإراحة أفضل لاعبيهم لفترات طويلة وقام بإدخال 65 تشكيلة بداية مختلفة. لا أحد في الوحدة المكونة من خمسة لاعبين الذين بدأوا المباريات الأربع الأخيرة من الموسم الماضي يخضع حاليًا لدورة الدوري الاميركي للمحترفين. ثلاثة منهم ليسوا حتى في الدوري.

يقال إن الدوري الاميركي للمحترفين دفع سام هينكي من مكتبه الأمامي في فيلادلفيا 76ers لثقته في نفس العملية التي استمرت لسنوات ، قبل أن تلعب ثمار دباباته (وبالتحديد جويل إمبييد وبن سيمونز) معًا. يتمتع Presti بزمام الحرية لرؤية خطته من خلال ، إذا لم يندمج في سوق أكبر ، وهي تؤتي ثمارها بالفعل ، إلى حد كبير لأن Daignea عزز ثقافة تنافسية في جو خاسر.

يقضي حارس الرعد في أوكلاهوما سيتي شاي جيلجوس ألكساندر أفضل موسم في حياته المهنية. (AP Photo / Sue Ogrocki)

ربطت الحكمة التقليدية جيلجوس ألكساندر بأنه الساخط التالي في الدوري الاميركي للمحترفين. لقد كان أفضل لاعب لم تتح له الفرصة أبدًا لمشاهدته ، غارق في أوكلاهوما سيتي ، حيث فضلوا عدم تأثيره على الفوز على امتداد الموسم العادي. كان كافياً لأي لاعب أن يعيد النظر في اتجاه مسيرته.

ربما فكر الرعد في التعامل مع Gilgeous-Alexander أيضًا. كان مستحقًا تمديدًا بحد أقصى 179 مليون دولار للمبتدئين ، ولم يكن هناك ما يضمن أنهم سيكونون جيدًا بحلول الوقت الذي مرت به في عام 2027.

فقط ، حدث شيء مضحك بين الوقت الذي وقع فيه عقده في أغسطس 2021 ولحظة انطلاقه في هذا الموسم. تطور Gilgeous-Alexander ليصبح أحد أفضل اللاعبين على قيد الحياة. 30.7 نقطة و 5.5 تمريرات حاسمة و 4.8 كرات مرتدة و 1.7 سرقة و 1.1 قطعة في المباراة يقابلها فقط مايكل جوردان في 1987-88 ، وهو أيضًا في سن 24 ، ويقوم جيلجوس ألكساندر بذلك بشكل أكثر كفاءة. يجب أن يكون بداية كل النجوم.

لقد تطلب الأمر قدرًا لا يُصدق من الثقة في بعضهما البعض لجيلجيوس ألكسندر وبريستي للتنقل في هذا المسار في مواجهة 46 انتصارًا مشتركًا على مدار الموسمين الماضيين ، ويبدو أنهما ضربا على وتر حساس.

قال جيلجوس ألكساندر لجو موساتو من أوكلاهومان في أوائل ديسمبر ، “من السهل دائمًا الوثوق بشخص ما عندما لا يعطيك سببًا لعدم الثقة به” ، حيث كان الرعد ينخفض ​​إلى 11-18 ، في المركز الثالث من أسفل ويست ، بالضبط حول المكان الذي توقعه المتنبئون. “من الأسهل دائمًا الوثوق بشخص ما عندما يخبرك بشيء ما ويحدث. وهذه كانت علاقتي بسام حتى الآن “.

القناة بينهما هي Daigneault ، الذي يلعب الرعد الشاب الذي يلعبه بشكل أقوى من أي شخص آخر في الدوري الاميركي للمحترفين. هم يقودون الدوري في الكرات السائبة المستردة والتهم تعادل ويحتل المركز الثالث في منافسات التسديدات. بعد عامين من التصنيف 24 ، أصبح دفاعهم هو العشرة الأوائل ، على الرغم من عدم وجود مركز لحماية الحواف. هم 2-8 عندما يسددون أفضل من 39٪ من مدى 3 نقاط ، وهذا دليل على قدرتهم على الفوز بعزيمة.

في غضون أسبوع من مدح Gilgeous-Alexander لبريستي ، شرع Thunder في سلسلة انتصارات من ثلاث مباريات والتي ازدهرت منذ ذلك الحين إلى سلسلة 12-6 خلال الشهر الماضي. خلال تلك الفترة ، سجلت أوكلاهوما سيتي أعلى 10 تقييمات على جانبي الكرة وتفوقت على الخصوم بـ 5.8 نقطة لكل 100 ملكية ، في المركز الثالث في الغرب خلف دنفر ناجتس وممفيس غريزليس الرائدين في المؤتمر.

أصبح الرعد الآن راسخًا في مطاردة البذور القليلة الأخيرة. ويتأخر لوس أنجليس كليبرز صاحب المركز السادس بخسارة واحدة ويتصدر لوس أنجلوس ليكرز صاحب المركز الثاني عشر بنفس الهامش. تشمل الفرق بين Phoenix Suns و Golden State Warriors. لقد كان Gilgeous-Alexander جيدًا ، إن لم يكن أفضل ، من أي نجم في تلك الفرق ، بما في ذلك LeBron James و Devin Booker و Stephen Curry.

ويشمل ذلك أيضًا جورج ، الذي أدى طلبه التجاري من Thunder to the Clippers في عام 2019 إلى إعادة البناء هذه. بالإضافة إلى Gilgeous-Alexander ، قام Presti بالضغط على خمس اختيارات مسودة من الجولة الأولى ومبادلتين من يأس منافسه. لقد حولت أوكلاهوما سيتي بالفعل اثنين من هذه الاختيارات إلى تري مان وجالين ويليامز ، وهما زوجان من الاحتمالات الواعدة ساهم كلاهما في نجاح الفريق مؤخرًا.

هناك سبب للشك. الفائزون في مباراة جيلجوس ألكساندر ضد واشنطن ويزاردز وبورتلاند تريل بليزرز وناجتس هذا الموسم هم الفرق بين أن تكون في خضم مطاردة التصفيات والتحديق في الجميع باستثناء سان أنطونيو سبيرز وهيوستن روكتس. تشمل آخر 12 انتصارات لأوكلاهوما سيتي أربعة ضد فرق متجهة إلى اليانصيب وانتصارات ضد غريزليس بدون جا مورانت ، وناجتس بدون نيكولا جوكيتش ، ودالاس مافريكس بدون لوكا دونسيتش ، وبروكلين نتس بدون كيفن دورانت ، وإنديانا بيسرز بدون تيريز هاليبورتون وشيكاغو. ثيران بدون ديمار ديروزان.

هناك أسباب أكثر بكثير للتفاؤل.

يعد كل من Jalen Williams و Josh Giddey و Shai Gilgeous-Alexander جزءًا من المستقبل المشرق لأوكلاهوما سيتي ثاندر.  (ميتشل ليف / جيتي إيماجيس)
يعد كل من Jalen Williams و Josh Giddey و Shai Gilgeous-Alexander جزءًا من المستقبل المشرق لأوكلاهوما سيتي ثاندر. (ميتشل ليف / جيتي إيماجيس)

Gilgeous-Alexander هو قوة تغيير نموذجي ، وهو يفعل ذلك دون الاستفادة من التباعد بين تسديدته المكونة من 3 نقاط (35.5٪ في 2.8 محاولة فقط لكل مباراة) أو زملائه في الفريق. إذا لم يكسر Isaiah Joe التناوب في ديسمبر وبدأ في إطلاق 5.5 رميات ثلاثية بنسبة 45٪ في 19 دقيقة له على مقاعد البدلاء ، فسيظل الرعد يبحث عن أي شخص يسدد بشكل أفضل من متوسط ​​الدوري بحجم صحي.

وبالمثل ، تطور Josh Giddey ، وهو الاختيار العام السادس للعام الماضي ، إلى تهديد ليلي ثلاثي مزدوج ، على الرغم من إطلاق 32.8٪ فقط من مسافة بعيدة. هناك مجال للتحسين لكل من أفضل لاعبي OKC.

في هذه العملية ، حدد الرعد لاعبين تكميليين يجب أن يتطوروا جنبًا إلى جنب معهم. يتمتع ويليامز بإمكانيات تصميم جناح ثلاثي الأبعاد يمكنه الإبداع عندما تتاح له فرصة في الجانب الضعيف. يمكن أن يكون لو دورت حارسًا دفاعيًا كليًا. الأربعة جميعهم من بين 13 لاعبًا في القائمة لم يبلغوا من العمر 25 عامًا.

أصر الرعد على تضمين أليكسي بوكوسيفسكي في ذلك النواة ، وقد ساعد جهود الدبابات الخاصة بهم. يعد فارق التشغيل / الإيقاف الخاص به البالغ -19 نقطة لكل 100 ملكية من بين الأسوأ في الدوري ، وفقًا لـ Cleaning the Glass. منحت ، أحجام العينات ليست ساحقة ، ولكن ببساطة عن طريق تبديل مهاجم مسافات الأرضية مايك موسكالا لبوكوسيفسكي في تشكيلة مع Gilgeous-Alexander و Giddey و Dort و Williams ، تحول Thunder من التفوق بمقدار 24.5 نقطة إلى التفوق على المنافسين بمقدار 24.5 في كل مرة. 100 ممتلكات. حقق كينريتش ويليامز نتائج إيجابية مماثلة بصفته مركز تمدد بطول 6 أقدام و 6 في تشكيلات الكرة الصغيرة.

الآن ، تخيل استبدال أي منهما بـ Chet Holmgren ، الرقم. 2 اختر بشكل عام في يونيو الماضي. إنه ذو 7 أقدام مع إمكانية حماية الحافة ، وإطلاق النار من مسافة بعيدة ، والإبداع بشكل هجومي على مستويات النخبة. بلغ متوسطه 19 نقطة (48/42/94 انشقاقات التسديد) ، و 12 كرة مرتدة ، وأربع تمريرات حاسمة وأربع كتل في 36 دقيقة في عدد قليل من مباريات الدوري الصيفي ، قبل أن يعاني من كسر في Lisfranc في نهاية الموسم في معرض.

يجب أن تكون هذه قائمة فائزة بحلول الموسم المقبل ، قبل أن يصل أي من أعضائها الأساسيين إلى أوج عطائهم. لديهم أيضًا ما يصل إلى 13 اختيارًا من الجولة الأولى – معظمهم من Clippers and Rockets – خلال المسودات الخمس التالية. يمنحهم ذلك القدرة على الدخول في أي نقاش تجاري في سوق لن يجتذب وكلاء أحرار.

الأهم من ذلك ، أن لديهم الهوية التي غرسها Daigneault و Gilgeous-Alexander المتجسدة خلال عملية Presti. يلعبون بقوة. هم يحبون بعضهم البعض. وقد أظهروا تحسنًا جماعيًا من خلال الشدائد. لم يستطع Hinkie’s Sixers قول ذلك أبدًا ، حتى بعد أن أصبحوا في النهاية فريقًا دائمًا من 50 فوزًا. الرعد لم يعد فريق الدوري الاميركي للمحترفين من الناحية النظرية فقط. إنهم متنافسون عند ظهورهم.

– – – – – – – –

بن رورباخ هو كاتب كبير في الدوري الاميركي للمحترفين في ياهو سبورتس. هل لديك شاب؟ راسله عبر البريد الإلكتروني rohrbach_ben@yahoo.com أو تابعه على Twitter! تابعواbrohrbach

Leave a Comment