كيف أصبح السفر الجوي للولايات المتحدة كابوسا

جاء ذلك كلحظة نادرة من الصراحة بالنسبة لصناعة الطيران يوم الأربعاء ، عندما قال الرئيس التنفيذي لشركة يونايتد إيرلاينز ، سكوت كيربي ، للمحللين والصحفيين أنه بعد عام من الاضطرابات المستمرة ، بما في ذلك الرحلات الملغاة والمتأخرة ، وفقدان الأمتعة وما هو أسوأ ، يمكن للمسافرين توقع المزيد من ذلك في عام 2023.

قال كيربي: “النظام ببساطة لا يستطيع التعامل مع الحجم اليوم ، ناهيك عن النمو المتوقع”. “هناك عدد من شركات الطيران التي لا تستطيع الطيران بجداولها الزمنية. العملاء يدفعون الثمن “.

كان عام 2022 من أكثر الأعوام التي تسبب التوتر للمسافرين جواً من المستهلكين في الذاكرة الحديثة. زيادة الطلب على السفر بعد أن خفضت شركات الطيران الموارد خلال الوباء ، مما تسبب في توقف شركات الطيران. نظرًا لعدم تمكنهم من توفير موظفين مناسبين للرحلات الجوية ، فقد استمروا في بيع أرقام قياسية من التذاكر ، مما أدى إلى تأخير أكثر من رحلة واحدة من كل خمس رحلات ، وفقًا لمكتب إحصاءات النقل الأمريكي – وهو أعلى معدل تأخير منذ عام 2014.

بحلول يوم الذكرى العام الماضي ، ارتفعت أسعار تذاكر الطيران وبدأت عمليات إلغاء الرحلات في الارتفاع. ساء الوضع خلال الصيف ، حيث تركت نوبات الطقس المضطرب الركاب عالقين وأجبرت وزير النقل بيت بوتيجيج على عقد اجتماع مع المديرين التنفيذيين لشركة الطيران.

في حين كان الخريف خاليًا من الاضطرابات ، فقد انتهى العام بعاصفة شتوية أدت إلى توقف رحلات الطيران ، خاصة في خطوط ساوث ويست الجوية.

قال ويليام ماكجي ، الزميل البارز للطيران والسفر في مشروع الحريات الاقتصادية الأمريكية ، وهي مجموعة غير ربحية وغير حزبية ومناهضة للاحتكار: “لقد ولّت أيام الطيران الممتعة”. “الناس سوف يكتفون بالهدوء”.

لا يتفق الجميع على طبيعة المشكلة. وفقًا لسكوت مايرويتز ، المحرر التنفيذي لموقع السفر The Points Guy ، في أي يوم ، يكون النظام الحالي جيدًا في الغالب.

وقال: “هذه فقط الحالات القليلة التي تسوء فيها الأمور ، تسوء بشكل فظيع ، وتسبب مشاكل خطيرة لمثل هذا العدد الكبير من الناس”. “إنه لأمر مروع أن تكون أحد هؤلاء الركاب – لكن في الأسبوع المقبل ، يتحرك الجميع ويعمل النظام.”

ومع ذلك ، يتفق الكثيرون على التحديات قصيرة وطويلة الأجل التي ابتليت بها الصناعة. ستتعثر شركات الطيران قريبًا بسبب نقص الموظفين الملائمين ، وهو أمر ألمح إليه كيربي المتحدة. على أفق أبعد ، هناك التحديث وجهود إصلاح السوق التي يخشى المحللون أن تعرقلها العوائق السياسية.

ويقول محللون إن هذه القضايا من المرجح أن تظل باقية طالما استمرت حالة الجمود في واشنطن.

نقص العمالة

مع انتشار الوباء ، كان السفر الجوي من بين الصناعات الأكثر تضررًا ، حيث تم إيقاف أكثر من 90 ٪ من الرحلات الجوية. حسبت بلومبيرج نيوز أن حوالي 400 ألف عامل في صناعة الطيران العالمية سيفقدون وظائفهم نتيجة للوباء.

اليوم ، يوجد نقص في اليد العاملة في جميع أنحاء الاقتصاد ، لكن المشكلة تستمر في قطاع السفر الجوي ، حيث يتطلب الأمر تدريبًا مكثفًا للموظفين.

قال تيم كلارك ، رئيس شركة طيران الإمارات ، في حدث هذا الصيف ، كما أوردت صحيفة وول ستريت جورنال: “السؤال الذي يطرح نفسه على شفاه الجميع هو” أين ذهبوا جميعًا؟ ” “هناك مئات الملايين من الناس الذين اختفوا من سوق العمل.”

أولاً وقبل كل شيء ، من بين قضايا العمالة في صناعة الطيران نقص الطيارين. حسب أحد التقديرات ، هناك حاجة إلى حوالي 12000 طيار إضافي. حتى قبل الوباء ، كان الطيارون يتقاعدون بأعداد كبيرة حيث وصل جيل طفرة المواليد إلى الحد الأدنى لسن الطيار الإلزامي الفيدرالي البالغ 65 عامًا.

قال كيربي من يونايتد: “النقص في الطيارين في الصناعة حقيقي ، ومعظم شركات الطيران ببساطة لن تكون قادرة على تحقيق خططها الاستيعابية لأنه ببساطة لا يوجد ما يكفي من الطيارين ، على الأقل ليس للسنوات الخمس المقبلة أو أكثر”. مكالمة أرباح ربع سنوية في أبريل الماضي.

لكن النقابات التجريبية قاومت الدعوات للإصلاح. يخشى البعض من أن التغييرات المقترحة يمكن أن تعرض السلامة للخطر. يشعر آخرون بالقلق من أنه مع وجود طيارين أصغر سنًا وأقل خبرة بين صفوفهم ، ستفقد بعض نفوذ المفاوضة الجماعية.

على موقعها على الإنترنت ، وصف اتحاد طياري الخطوط الجوية ، أكبر اتحاد للطيارين في البلاد ، هذا النقص بأنه “أسطورة” ويتهم المديرين التنفيذيين لشركات الطيران بمحاولة تعظيم الأرباح – جزئيًا عن طريق رفض تقليص جداول رحلاتهم.

ولكن حتى ALPA تقر بإمكانية اتخاذ المزيد من التدابير “للحفاظ على خط أنابيب تجريبي قوي” ، مثل مساعدة الطلاب على دفع تكاليف التدريب على الطيران ودعم القروض لتغطيتها. وجود المزيد من الطيارين المتاحين للعمل من شأنه أن يخفف العبء على النظام.

يبدو أن أصحاب المصلحة الآخرين على نفس الصفحة.

قالت مجموعة الخطوط الجوية لأمريكا التجارية ، التي تعد الخطوط الجوية الأمريكية ، وجيت بلو ، وساوث ويست وغيرها في عضويتها ، لشبكة إن بي سي نيوز “تعمل شركات النقل الخاصة بها بجد لمواجهة التحديات التشغيلية التي تقع ضمن سيطرتنا من خلال تعيين موظفين إضافيين وتعديل جداولنا الزمنية لتحسين الموثوقية.. ”

السناتور. أدخلت ليندسي جراهام تشريعات لرفع سن تقاعد الطيارين من 65 إلى 67. تم دعم مشروع القانون من قبل اتحاد شركات الطيران الإقليمي ، الذي يقول إنه منذ عام 2019 ، خفضت 71٪ من المطارات رحلاتها ، وفقدت تسعة مطارات الخدمة تمامًا نتيجة لذلك من الحد العمري.

وقال درو ريموس ، كبير مديري الاتحاد ، وفقًا لـ CNBC: “بموجب هذا التشريع ، ستتاح لحوالي 5000 طيار فرصة لمواصلة الطيران خلال العامين المقبلين ، وبالتالي المساعدة في إبقاء المجتمعات متصلة بنظام النقل الجوي”.

تم تأجيل أكبر أسطول طائرات في العالم لساعات بسبب انقطاع متتالي في نظام حكومي أخر أو ألغى آلاف الرحلات الجوية عبر الولايات المتحدة يوم الأربعاء.
يقوم المسافرون بتسجيل الوصول في مكتب آلي في مطار لوجان الدولي في 3 يناير. 11 ، 2023 ، في بوسطن.ستيفن سيني / ا ف ب

التكنولوجيا والبنية التحتية التي عفا عليها الزمن

هناك اتفاق شبه عالمي على أن البنية التحتية التي تقوم عليها أجزاء من نظام السفر الجوي الأمريكي عفا عليها الزمن وضعيفة. كان ذلك معروضًا بالكامل في بداية العام عندما تسببت مشكلة تقنية في إدارة الطيران الفيدرالية في إيقاف جميع الطائرات. وقالت الوكالة إنها واصلت التحقيق ، لكن المشرعين في واشنطن قالوا إن الخلل أثبت أن هناك حاجة إلى مزيد من التغييرات الجذرية.

ممثل وقال سام جريفز ، آر مونتانا ، إن الحادث سلط الضوء على “نقطة ضعف كبيرة في نظام النقل الجوي لدينا”.

وقال: “مثلما كان الاضطراب الواسع النطاق في ساوثويست قبل أسابيع قليلة غير مبرر ، كذلك فشل وزارة النقل وإدارة الطيران الفيدرالية في صيانة وتشغيل نظام مراقبة الحركة الجوية بشكل صحيح”.

تم إلقاء اللوم في الحادث الجنوبي الغربي أيضًا على نظام الجدولة المتقادم في ساوث ويست ، والذي يتطلب من أفراد الطاقم الاتصال بخط ساخن مركزي لإعادة توجيهه عند حدوث اضطراب.

تعمل إدارة الطيران الفيدرالية (FAA) على تنفيذ ما يُعرف بنظام NextGen لتحديث نظام مراقبة الحركة الجوية في البلاد ، والذي لا يزال جزء منه يستخدم شرائط ورقية لتنسيق جداول الرحلات. أشارت رويترز مؤخرًا إلى هذا الجانب بأنه “موضع سخرية منذ فترة طويلة”.

قال برادلي ميمز ، نائب مدير إدارة الطيران الفيدرالية ، في أبريل الماضي: “هناك قدر كبير من العمل المطلوب لتقليل تراكم أعمال الاستدامة ، والتحديثات واستبدال المباني والمعدات اللازمة لتشغيل المجال الجوي لأمتنا بأمان”.

قال الرئيس التنفيذي لشركة دلتا إيرلاينز ، إد باستيان ، إن هناك حاجة إلى تمويل فيدرالي إضافي لتسريع التحديث.

“أضع هذا على حقيقة أننا لا نمنحهم الموارد ، والتمويل ، والتوظيف ، والأدوات ، والتكنولوجيا التي يحتاجون إليها لتحديث نظام التكنولوجيا ،” قالها لبرنامج “Squawk Box” على قناة CNBC مؤخرًا.

وأضاف باستيان: “نأمل أن تكون هذه هي الدعوة إلى قادتنا السياسيين في واشنطن بأننا بحاجة إلى القيام بعمل أفضل”.

لكن بول هدسون ، رئيس مجموعة FlyersRights للدفاع عن المستهلك ، قال إن وزارة النقل تحصل بالفعل على الكثير من التمويل – وأن الأموال يتم إنفاقها بشكل خاطئ.

وقال هدسون لشبكة ان بي سي نيوز: “أود أن أرى تدقيقًا لأين توجد الأموال”. “لقد حصلت DOT على زيادة هائلة ، وإما أنها لا تُنفق ، أو تُنفق على أشياء أخرى غير أسباب الإلغاء.”

ولكن حتى هذه القضية تعود إلى التوظيف. وقالت إدارة الطيران الفيدرالية في عام 2020 ، إنه كان من الأصعب “توظيف المواهب الفنية بالسرعة والفعالية مقارنة بالماضي”.

دعا المشرعون عبر الطيف السياسي إلى حل بديل: خصخصة نظام مراقبة الحركة الجوية. إنها خطوة اتخذتها دول أخرى ، بما في ذلك كندا ، التي كان نظام NAV Canada فيها شركة غير ربحية يديرها القطاع الخاص منذ عام 1996.

قال سكوت لينكيكوم ، مدير الاقتصاد العام في معهد كاتو ، وهو مؤسسة فكرية ليبرالية: “إنها المعيار الذهبي لأنظمة الحركة الجوية في العالم”. وقال لينكيكوم: “إنها شركة فعالة ومبتكرة وهي شركة خاصة غير ربحية تنظمها الحكومة” ، مضيفة: “إنه مثال رائع لما يمكن أن يكون عليه النظام الأمريكي إذا تمكنا من التغلب على الصعوبات التي نواجهها”.

الصورة: خط مطار شيكاغو للمسافرين
يصطف المسافرون للرحلات في مطار أوهير الدولي في شيكاغو ، في 3 ديسمبر. 30 ، 2021.نام واي. هوه / ا ف ب

Gridlock

لكن لينكيكوم قالت إن هناك مقاومة راسخة لهذا الحل – وللعديد من الحلول العملية الأخرى التي طرحها دعاة المستهلك من جميع الأطياف السياسية.

وقال لينكيكوم: “لا يبدو أن هناك أي رغبة في واشنطن لهذا الإصلاح ، بغض النظر عن المشاكل الموثقة”. “يبدو أنه من الصعب للغاية كسرها.”

في غضون ذلك ، سيظل المسافرون في الولايات المتحدة تحت رحمة شركات الطيران الخاصة بهم. بالفعل ، يتمتع ركاب الخطوط الجوية الأمريكية بحقوق أقل من المسافرين في أوروبا ، وفقًا لإريك نابولي ، نائب رئيس الإستراتيجية القانونية في AirHelp ، وهي مجموعة مناصرة لحقوق المستهلك مقرها أوروبا. بينما يحق للمسافرين الأوروبيين الحصول على ما يصل إلى 600 يورو عندما يكون هناك تعطل في الرحلة لأكثر من ثلاث ساعات لا يقع خارج سيطرة شركة الطيران ، يحق للمسافرين على الرحلات الجوية الأمريكية استرداد الأموال فقط – وحتى هذا قد يكون من الصعب الحصول عليه.

وقال نابولي عن ركاب الخطوط الجوية في الولايات المتحدة “من الصعب المطالبة بتعويضات من شركات الطيران. ليس لديهم حماية كبيرة.”

قال Mayerowitz ، مع The Points Guy ، إن شركات النقل ستنقل على الأرجح تكاليف تنظيم أقوى للعملاء.

قال مايرويتز: “الأمريكيون معتادون على 39 دولارًا للرحلات الجوية إلى فلوريدا”. “ربما لا يرغب المسافرون في دفع 20 دولارًا أو 30 دولارًا إضافيًا لكل تذكرة من أجل الحصول على حماية التأخير التي قد يجنيون أو لا يجنيونها” إذا انتهت رحلتهم في الوقت المحدد.

شهدت أسعار الطائرات انخفاضًا ثابتًا إلى حد ما منذ منتصف التسعينيات ، عند تعديلها لمراعاة التضخم. مقارنةً بالتذكرة التي تكلف ما متوسطه 558 دولارًا في عام 1995 ، فإن تكلفة السفر جوا في عام 2022 تبلغ في المتوسط ​​373 دولارًا ، وفقًا لمكتب إحصاءات النقل.

يأمل ماكجي ، من خلال مشروع الحريات الاقتصادية الأمريكية ، أن يصبح الطيران في الولايات المتحدة صعبًا لدرجة أن المشرعين قد يتخذون أخيرًا إجراءات أكثر شمولاً.

وقال ماكجي: “إنها تقترب من نقطة الانهيار ، وهذه ليست قضية طرف واحد”. “هناك شعور عام في البلاد ؛ يدرك معظم الأمريكيين أن هناك شيئًا خاطئًا حقًا في هذه الصناعة.”

لكن مايرويتز قال إنه حتى يتم اتخاذ هذه الإجراءات ، يجب على الركاب أن يكونوا واقعيين بشأن ما يمكن توقعه عند التحليق في السماء.

وقال مايرويتز: “يجب ألا يقلل الركاب من توقعاتهم أبدًا ، بل يجب أن يستعدوا دائمًا للأسوأ”. “نحن بحاجة إلى محاسبة شركات الطيران والسياسيين. يجب أن يكون السفر الجوي متوقعًا ومتسقًا ، ولا يجب أن تتساءل عما إذا كانت مراقبة الحركة الجوية ستعمل اليوم أثناء توجهك إلى المطار.

“ومع ذلك ، يجب أن يكون لدى كل مسافر دائمًا خطة احتياطية ، ونسخة احتياطية لنسخته الاحتياطية. وهذا ينطبق بشكل خاص على أيام العطلات.”

Leave a Comment